Carl Larsson est né le 28 mai 1853 dans une maison sur la Stallplan Tyska dans Gamla Stan, la vieille ville de Stockholm, et est décédé le 22 janvier 1919. Il était un peintre et un décorateur d'intérieur suédois, représentant du mouvement « Arts and Crafts ». Ses nombreuses peintures étaient des huiles, des aquarelles, et des fresques. Il considérait comme son meilleur travail le « Midvinterblot » (Midwinter Sacrifice), une grande fresque murale désormais affichée à l'intérieur du Musée national suédois des Beaux-arts.

Ses parents étaient très pauvres, et son enfance n'a pas été heureuse. Son très grand talent artistique est apparu très tôt dans sa vie. Quand il avait 13 ans, son professeur à l'école réservé aux pauvres l'avait persuadé de faire une demande d'inscription à « Principskolan », le service de préparation pour l’Académie d’Art royal où il a été admis plus tard.

Renate Puvogel, dans son livre « Larsson », donne des informations détaillées sur la vie de Carl : « Sa mère a été jetée dehors, avec Carl Johan et son frère. Après avoir habité une série de logements temporaires, la famille s'installa au 7 Grev Magnigränd, plus tard au 5, dans ce qui était alors Ladugårdsplan, aujourd'hui Östermalm ». En règle générale, chaque chambre était la maison de trois familles. « La Misère, la saleté et le vice prospéraient là, tranquillement bouillonnaient et couvaient, mangeant les corps et les âmes. Un tel environnement est un vivier naturel pour le choléra », écrit-il page 21 dans son roman autobiographique Moi édité par Jag à Stockholm en 1931.

Le père de Carl a travaillé comme ouvrier, a navigué en tant que chauffeur à bord d'un navire à destination de la Scandinavie, et plus tard comme meunier pour le grain. Larsson le dépeint comme un homme sans amour avec un manque de maîtrise de soi. Il a bu, tempêté, et a fait subir à son fils  des accès colérique : « Je maudis le jour où tu es né ». En revanche, sa mère travaille sans cesse pour fournir leurs besoins quotidiens, grâce à son travail comme blanchisseuse. Le talent artistique de Carl était probablement hérité de son grand-père du côté de sa mère, qui était peintre.

Au cours de ses premières années à l’Académie d’Art royal, Larsson se sentait socialement inférieur, confus et timide. En 1869, à l'âge de seize ans, il a été promu à « l'école antique » de la même académie. Larsson a su gagner la confiance, et est même devenu un personnage central dans la vie étudiante. Carl remporte sa première médaille en dessin nu. En même temps, Larsson a travaillé comme caricaturiste pour le « Kasper » une feuille humoristique, et comme graphiste pour le journal « Ny Illustrerad  Tidning ». Son salaire annuel était suffisant pour lui permettre d'aider ses parents financièrement.

Après plusieurs années de travail comme illustrateur de livres, de magazines et de journaux, Larsson s'installe à Paris en 1877, où il a passé plusieurs années de frustration en tant qu'artiste, sans aucun succès. Larsson n'était pas désireux d'établir le contact avec les impressionnistes français, mais plutôt, avec d'autres artistes suédois, il s'est coupé lui-même du radical mouvement de changement.

Après avoir passé deux étés à Barbizon, le refuge des peintres de plein air, il s'installe avec ses collègues peintre suédois en 1882 à Grez-sur-Loing, une colonie d'artistes scandinaves en dehors de Paris. C'est là qu'il rencontre l'artiste Karin Bergöö, qui devient bientôt sa femme. Un tournant dans la vie de Larsson.

En Grez, Larsson peint certaines de ses œuvres les plus importantes, à l'aquarelle, très différemment de la technique de peinture à l'huile qu’il avait déjà utilisée.

Carl et Karin Larsson ont eu huit enfants, ses enfants et sa femme sont devenus les modèles préférés de Larsson. Beaucoup de ses aquarelles sont aujourd’hui populaires partout dans le monde. Leurs huit enfants inclus Suzanne nés en 1884, Ulf né en 1887, décédé à 18 ans, Pont né en 1888, Lisbeth née en 1891, Brita née en 1893, Mats né en 1894, décédé à 2 mois, Kersti né en 1896, Esbjörn né en 1900.

En 1888, la jeune famille reçut une petite maison, dont le nom est « Hyttnäs », dans « Sundborn » par le père de Karin, Adolf Bergöö. Carl et Karin ont décorés et meublés cette maison en fonction de leur goût artistique personnel, et aussi pour les besoins de la famille grandissante.

Grâce à la peinture et aux livres de Larsson, cette maison est devenue l'une plus célèbre maison d'artiste du monde, transmettant le goût artistique de ses créateurs, et en faisant un axe majeur dans la conception de l’intérieur suédois. Les descendants de Carl et Karin Larsson, encore propriétaires de cette maison la garde ouverte pour les touristes chaque été de mai à octobre.

La Popularité de Larsson a considérablement augmenté avec le développement de la technologie de reproduction des couleurs dans les années 1890 lorsque le Bonnier un éditeur suédois, a publié des livres écrits et illustrés par Larsson, et contenant des reproductions en couleur de ses aquarelles. Toutefois, le tirage de ces albums plutôt coûteux ne sont pas autant connus que celles produites en 1909 par l'éditeur allemand Karl Robert Langewiesche (1874-1931): Son choix d'aquarelles, de dessins. Le texte de Carl Larsson, intitulé « La maison au Soleil », est immédiatement devenu l'un des best-sellers de l'année, 40 000 exemplaires vendus en trois mois, et plus de 40 tirages ont été produits jusqu'en 2001. Carl et Karin Larsson se sont déclarés submergés par un tel succès.

Larsson a également dessiné plusieurs histoires avec des images qui se suivaient, étant ainsi l'un des premiers créateurs suédois de bande dessinée. Carl Larsson considérait ses œuvres monumentales, comme ses fresques dans les écoles, les musées et autres bâtiments publics, comme ses œuvres les plus importantes. Sa dernière œuvre monumentale, « Midvinterblot » (Midwinter sacrifice), une peinture à l'huile de 6 mètres par 14 mètres achevée en 1915, avait été commandée pour un mur dans le Musée national de Stockholm qui avait déjà plusieurs de ses fresques ornant ses murs. Cependant, à la fin, elle a été rejetée par le conseil d'administration du musée. La fresque représente le « blot » du roi « Domalde » au temple d'Uppsala. Des décennies plus tard, la peinture a été achetée et placée dans le Musée National.